05 - A découvrir : Michèle Lalonde

 

À découvrir

 

Michèle Lalonde
Speak white

 

 

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Biographie de Michèle Lalonde :
Poète, Michèle Lalonde est titulaire d'une licence en philosophie de l'Université de Montréal. De 1976 à 1980, elle est professeure d'histoire des civilisations à l'École nationale de théâtre. Elle a collaboré…

 

 

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Dans son poème «Speak White», Michèle Lalonde dénonce la situation du français au Québec. L'auteure fera la lecture de son poème lors de la Nuit de la poésie, en 1970.

Poème-affiche, «Speak White» contient 108 lignes et montre un ton enflammé d'un texte qui se présente sous des allures évidentes de manifeste. De plus, le poème adopte vaguement la forme de la complainte, sorte de monologue adressé à un interlocuteur absent. Le poème sous-tend la question de la dignité humaine par un langage brutal et exprime un état d'âme et les causes de son désarroi. Mais cette complainte relève non pas d'un individu mais bien d'une collectivité. La poétesse se perçoit comme la porte-parole d'une communauté, le texte étant construit sur le mode d'une alternance entre deux points de vue : d'une part, un «nous» bafoué dans ses droits fondamentaux et d'autre part, la voix de l'autorité, un «vous» répressif où l'on voit un rapport évident de dominant-dominé. Le poème se termine sur une note d'espoir qui invite les francophones à prendre conscience de leur réalité de colonisés.

 

 

 

 

Un poème à découvrir

Speak white
il est si beau de vous entendre
parler de Paradise Lost
ou du profil gracieux et anonyme qui tremble dans les sonnets de Shakespeare

nous sommes un peuple inculte et bègue
mais ne sommes pas sourds au génie d'une langue
parlez avec l'accent de Milton et Byron et Shelley et Keats
speak white
et pardonnez-nous de n'avoir pour réponse
que les chants rauques de nos ancêtres
et le chagrin de Nelligan

speak white
parlez de choses et d'autres
parlez-nous de la Grande Charte
ou du monument à Lincoln
du charme gris de la Tamise
de l'eau rose du Potomac
parlez-nous de vos traditions
nous sommes un peuple peu brillant
mais fort capable d'apprécier
toute l'importance des crumpets
ou du Boston Tea Party

mais quand vous really speak white
quand vous get down to brass tacks

pour parler du gracious living
et parler du standard de vie
et de la Grande Société
un peu plus fort alors speak white
haussez vos voix de contremaîtres
nous sommes un peu durs d'oreille
nous vivons trop près des machines
et n'entendons que notre souffle au-dessus des outils

speak white and loud
qu'on vous entende
de Saint-Henri à Saint-Domingue
oui quelle admirable langue
pour embaucher
donner des ordres
fixer l'heure de la mort à l'ouvrage
et de la pause qui rafraîchit
et ravigote le dollar

speak white
tell us that God is a great big shot
and that we're paid to trust him
speak white
parlez-nous production profits et pourcentages
speak white
c'est une langue riche
pour acheter
mais pour se vendre
mais pour se vendre à perte d'âme
mais pour se vendre

ah !
speak white
big deal
mais pour vous dire
l'éternité d'un jour de grève
pour raconter
une vie de peuple-concierge
mais pour rentrer chez nous le soir
à l'heure où le soleil s'en vient crever au-dessus des ruelles
mais pour vous dire oui que le soleil se couche oui
chaque jour de nos vies à l'est de vos empires
rien ne vaut une langue à jurons
notre parlure pas très propre
tachée de cambouis et d'huile

speak white
soyez à l'aise dans vos mots
nous sommes un peuple rancunier
mais ne reprochons à personne
d'avoir le monopole
de la correction de langage

dans la langue douce de Shakespeare
avec l'accent de Longfellow
parlez un français pur et atrocement blanc
comme au Viêt-Nam au Congo
parlez un allemand impeccable
une étoile jaune entre les dents
parlez russe parlez rappel à l'ordre parlez répression
speak white
c'est une langue universelle
nous sommes nés pour la comprendre
avec ses mots lacrymogènes
avec ses mots matraques

speak white
tell us again about Freedom and Democracy
nous savons que liberté est un mot noir
comme la misère est nègre
et comme le sang se mêle à la poussière des rues d'Alger ou de Little Rock

speak white
de Westminster à Washington relayez-vous
speak white comme à Wall Street
white comme à Watts
be civilized
et comprenez notre parler de circonstance
quand vous nous demandez poliment
how do you do
et nous entendez vous répondre
we're doing all right
we're doing fine
we
are not alone

nous savons
que nous ne sommes pas seuls.


LALONDE, Michèle, Speak White, poème-affiche, l'Hexagone, 1974.


 



L'insulte speak white est une injonction raciste permettant d'agresser ceux qui appartiennent à un groupe minoritaire, et qui se permettent de parler une autre langue que l'anglais dans un lieu public. Dans le contextecolonial du Canada et des traites négrières de l'époque, l'injure signifie qu'un esclave ne peut parler sa langue et doit adopter celle de ses maîtres. Au Québec, l'usage de cette insulte a continué jusque dans lesannées 1960, elle a diminué avec la prise de conscience qui a accompagné la Révolution tranquille.


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